In de werking van de EU blijven de 28 lidstaten onafhankelijk en soeverein, maar bundelen hun soevereiniteit tot een gemeenschappelijke macht. Dit gebeurt door bepaalde beslissingsbevoegdheden over te dragen aan Europese instellingen die zij daartoe hebben opgezet.

De EU stelt richtlijnen en verordeningen op die in de lidstaten van de EU van toepassing zijn.

De Europese Unie is gegrondvest op 4 verdragen:

  • Verdrag tot oprichting van de Europese Gemeenschap voor Kolen en Staal (EGKS) van 18 april 1951 (afgelopen op 23 juli 2002)
  • Verdrag van Rome tot oprichting van de Europese Economische Gemeenschap (EEG) van 25 maart 1957
  • Verdrag tot oprichting van de Europese Gemeenschap voor Atoomenergie (Euratom) van 25 maart 1957
  • Verdrag van Maastricht betreffende de Europese Unie van 7 februari 1992.

Uit welke instellingen bestaat de Europese Unie?

De voornaamste instellingen van de EU zijn:

  • het Europees Parlement
  • de Europese Raad (de staatshoofden en regeringsleiders van de lidstaten)
  • de Raad van de Europese Unie (de ministers van de lidstaten bevoegd voor een bepaald thema)
  • de Europese Commissie
  • het Europees Hof van Justitie
  • de Europese Rekenkamer
  • de Europese Ombudsman.

Daarnaast telt de EU twee financiële instellingen:

  • de Europese Centrale Bank
  • de Europese Investeringsbank

en drie Comités:

  • het Europees Comité van de Regios
  • het Europees Economisch en Sociaal Comité
  • het Europees Politiek en Veiligheidscomité.

Op de website Europa.eu vindt u:

  • meer informatie over de activiteiten van de Europese instellingen
  • de documenten en verdragen van de Europese Unie
  • de samenstelling van het Europees Parlement en de Europese Commissie.

Op de website vindt u ook een kaart van Europa en een overzicht van de lidstaten van de Europese Unie, inclusief links naar de portaalsites van de nationale overheden. U kunt er ook een lijst selecteren met de kandidaat-lidstaten en met de overige Europese landen.

Wat is het verschil met de Europese Economische Ruimte (EER)?

De EU vormt samen met IJsland, Noorwegen en Liechtenstein de 'Europese Economische Ruimte'. Die 3 landen maken geen deel uit van de Europese Unie, maar kunnen wel onderling afspraken maken met de EU rond vrij verkeer van goederen, diensten, personen en kapitaal.

Wat is het verschil met de Raad van Europa?

De Raad van Europa verenigt 47 landen in Europa (zonder Wit-Rusland) die waken over mensenrechten, democratie en eerlijke rechtspraak. De Raad van Europa mag u dus niet verwarren met de Raad van de Europese Unie of met de Europese Raad.

Veelgestelde vragen

  • Laatst gewijzigd op 29 oktober 2019