Als slechtbetaald bij een zelfstandig naamwoord staat, is slechtbetaald de correcte spelling. Combinaties van slecht met een voltooid deelwoord schrijven we aan elkaar als ze als bijvoeglijk naamwoord gebruikt worden en als we maar één hoofdklemtoon horen: slechtbetaald werk.

  • Laaggeschoolden hebben vaak slechtbetaald werk.

We schrijven de combinatie doorgaans niet aan elkaar als ze in een zin staat met een persoonsvorm van het werkwoord worden of zijn. We horen dan een klemtoon op beide woorden.

  • Alle werknemers van dat bedrijf worden slecht betaald.
  • Ze werkt als secretaresse op een advocatenkantoor en is heel slecht betaald.

Een vergelijkbaar geval is slechtgekleed / slecht gekleed.